Estados Unidos: Preso inocente recibirá US$ 21 millones de recompensa

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Estados Unidos: Preso inocente recibirá US$ 21 millones de recompensa

El Nacional
26 feb. 2019

Estuvo tras las rejas por 38 años injustamente, acusado de asesinar a su exnovia y su hijo. Hoy Craig Coley tiene 72 años y recibirá millonaria recompensa.


El Estado de California lo indemnizará con 21 millones de dólares por todos los años en la cárcel
Craig Richard Coley fue arrestado el 11 de noviembre de 1978 y sentenciado a cadena perpetua por dos crímenes que no cometió. / NBC4 / El Pais

Un hombre del sur de California encarcelado por error durante casi 40 años por dos asesinatos que no cometió ha alcanzado un acuerdo de 21 millones de dólares con la ciudad de Simi Valley.

Craig Richard Coley fue declarado culpable del asesinato en 1978 de su exnovia, Rhonda Wicht, de 24 años, quien había sido estrangulada, y de su hijo Donald de 4 años, quien había sido asfixiado en su cama.

La policía de Simi Valley reabrió el caso a instancias de un oficial retirado. La reapertura del caso llevó al descubrimiento de evidencia de ADN, que lo exoneró. Fue liberado de prisión en 2017.

"Si bien ninguna cantidad de dinero puede compensar lo que le sucedió al Sr. Coley, resolver este caso es lo correcto para el Sr. Coley y nuestra comunidad", dijo el gerente de la ciudad Eric Levitt en un comunicado. "El costo monetario de ir a juicio sería astronómico y sería irresponsable para nosotros avanzar en esa dirección".

Coley fue arrestado el día en que la policía encontró los cuerpos el 11 de noviembre de 1978, y durante los siguientes 39 años, había sostenido que nunca había matado a nadie.

Coley fue indultado por el gobernador Jerry Brown y salió de una prisión de alto desierto pocas horas antes del Día de Acción de Gracias de 2017, convirtiéndose en el último de los numerosos prisioneros en ser liberados después de que la avanzada tecnología forense que analiza el ADN demostró que no cometieron el crimen o alguien más hizo.

En una solicitud de clemencia que el mismo Coley presentó desde la prisión hace cuatro años, dijo que un exdetective de la policía lo había incriminado destruyendo pruebas cruciales.

"Los crímenes no fueron cometidos por mí y el detective no destruyó las pruebas exonerantes (incluido el semen y el cabello), el verdadero sospechoso (s) podría haber sido detenido", dijo Coley.

El caso de Coley es uno más de los muchos que demuestran que el sistema judicial es falible y arruina la vida de personas inocentes, incluso llegando a ejecutar a hombres y mujeres que no eran culpables de los crímenes por los que se les condenó, según el grupo Innocence Project. El detective que entonces llevó la investigación no tuvo en cuenta pruebas que hoy exoneran a Coley de los crímenes e incluso manipuló algunas de ellas, diciendo que contenían el ADN de Coley.

Coley tenía 31 años cuando su vida tomó un giro inesperado para siempre. A pesar de que en todo momento mantuvo que era inocente, la Fiscalía le acusó de asesinato en primer grado y pidió la pena de muerte. En un primer juicio, el jurado no llegó a un veredicto unánime y se declaró el proceso nulo. En una segunda causa, Coley fue encontrado culpable y sentenciado a pasar el resto de su vida en la cárcel.

Dentro de la policía de Simi Valley, un detective, Michael Bender, que examinó el expediente de Coley, se convenció de su inocencia. "No existía nadie más que pudiera luchar por este tipo así que me tocó hacerlo a mí", declaró. "Era lo correcto", puntualizó Bender.

Fotos de Craig Richard Coley


Craig Richard Coley

Craig Richard Coley

Craig Richard Coley
Craig Coley pasó 39 años en prisión por un asesinato que no cometió. Finalmente, salió con un hombre libre luego de ser indultado por el gobernador de California Jerry Brown.

El acuerdo de 21 millones de dólares por el hombre preso inocente por 38 años
Craig Coley recibirá US$ 21 millones luego de pasar 38 años preso injustamente.
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