COVID-19: La pandemia del coronavirus es una crisis del capitalismo

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COVID-19: La pandemia del coronavirus es una crisis del capitalismo

El Nacional
24 mar. 2020
La pandemia del coronavirus es una crisis del capitalismo
Un refugiado sirio pone una máscara a un niño como medida de precaución contra el nuevo coronavirus en al-Wazzani, Líbano, el sábado. / Foto: Reuters

En un mundo en el que la mayoría del sufrimiento humano es cometido por una pequeña minoría contra la gran mayoría, una pequeña muestra de la actual pandemia de coronavirus es que parece tener a todos nosotros del mismo lado. Un flagelo con la capacidad de aterrorizar a los responsables significa que, irónicamente, estamos más asustados y más seguros. Cada vez somos más conscientes de la emergencia de la "vida bajo COVID-19" y se nos da algunas de las mejores herramientas disponibles para hacer frente a ella, de una manera que no estamos para el terror cotidiano que es "la vida bajo el capitalismo".

El cambio climático, la guerra, el genocidio, la explotación económica, el hambre y las enfermedades curables se llevan más víctimas a diario que el COVID-19. Debido a que estos fenómenos son fundamentales para el status quo, victimizar a los sometidos a él en lugar de aquellos que someten a otros a él, no son impactantes sino rutinarios. Como tal, nunca inspirarán la respuesta  global coordinada al que ya tiene coronavirus.

La pandemia de coronavirus nos tiene a todos del mismo lado



Pero, por supuesto, incluso existe un virus de igualdad de oportunidades en un contexto social que es todo menos igualitario, lo que garantiza que una enfermedad no discriminatoria tenga impactos discriminatorios.

La llegada del coronavirus en la conciencia pública ha revitalizado las narrativas antichinas de larga data, perforando rápidamente la delgada capa de civilidad multicultural de muchos países occidentales. Nuestros amigos, compañeros de trabajo, vecinos y miembros de la comunidad de ascendencia de Asia oriental, incluidos niños, han estado experimentando ostracismo, acoso, ridiculización y persecución económica. El hecho de que los inmigrantes británicos no fueran objeto de ataques similares en medio del brote de la enfermedad de "Mad Cow", pone de manifiesto la fea verdad subyacente a este fenómeno. Como ha escrito Edward Hon-Sing Wong, del capítulo del Consejo Nacional Canadiense Chino de Toronto, esta "última epidemia de salud es un recordatorio del racismo generalizado que considera a las poblaciones chinas como inherentemente extranjeras, inhigiénicas y portadoras de enfermedades".

El chivo expiatorio racista no figura en la lista de mejores prácticas de salud pública de la Organización Mundial de la Salud. Pero las rutinas de seguridad de buena fe de la era pandémica no son accesibles para todos. Los más pobres de nosotros que no podemos pagar días libres de trabajo; y que pueblan refugios para personas sin hogar superpoblados y sobrecargados, bancos de alimentos, sistemas de tránsito público, campamentos de trabajadores migrantes y centros públicos de atención a largo plazo no pueden realmente practicar el "distanciamiento social".

Tampoco pueden los detenidos en prisiones y centros de detención. Los millones de norteamericanos aquejados de inseguridad alimentaria que no tienen la garantía de una próxima comida ciertamente no pueden acceder a la comodidad psicológica de comprar en masa productos enlatados, papel higiénico y desinfectante de manos. naciones indígenas que viven en condiciones de abandono gubernamental perpetuo, como resultado de ello, la pobreza, la mala calidad y la sobresaturada vivienda, y el acceso limitado a los servicios de transporte y atención de la salud, no tienen los recursos ni la infraestructura necesarios para proteger a sus comunidades de los daños.

Además, las medidas de salud pública están creando nuevas cargas para los trabajadores que no tienen salario, ya que sus empleos se dejan en suspenso (peor aún para los inmigrantes indocumentados que no pueden depender de apoyos de ingresos y protecciones laborales); los padres se esfuerzan por encontrar guarderías (escasez en tiempos no pandémicos) para los niños que ahora estarán fuera de la escuela; aquellos que se enfrentan al acceso restringido a los servicios sociales que proporcionan sus necesidades físicas, sociales y emocionales básicas; aquellos que requerían atención médica de hospitales con poco sano fondo y con poco personal ya se estiraron; trabajadores migrantes demasiado temerosos incluso para acceder a la atención de salud porque la enfermedad los hace elegibles para la deportación; y las personas con discapacidades que están descubriendo que los productos fáciles de usar de los que dependen (como las toallitas desinfectantes) están fuera de stock. 

Estas cargas también se están poniendo ahora en los residentes no permanentes/no ciudadanos separados de sus familias y medios de vida, ya que se les ha prohibido volver a entrar en ciertos países (lo que demuestra que el chivo expiatorio racista es también una visita a los organismos estatales en tiempos de pánico público).

Pero seguramente como hay perdedores, también hay los ganadores. Como Gerald Posner, autor de Pharma: Avaricia, Está, y el Envenenamiento de América, explica, esta crisis global "será potencialmente un éxito de ventas para la industria en términos de ventas y ganancias …. Peor la pandemia se pone, más alto su ganancia eventual".

COVID-19, como casi cualquier otra situación, recompensará a los ganadores y castigará a los perdedores.

Los informes de Canadá y los Estados Unidos documentan una peor salud y una vida más baja entre los marginados por la raza, la indigenidad, la condición de inmigrante, el género, la clase, la capacidad y la orientación sexual. En última instancia, nuestra condición socioeconómica está literalmente escrita en nuestros cuerpos; la salud no es un derecho sino una expresión de nuestro privilegio.

Algunas compañías de telecomunicaciones están eximiendo las tarifas de uso adicionales para los clientes residenciales de Internet, los medios de comunicación corporativos están eliminando las barreras salariales, los hoteles están permitiendo para cancelaciones de última hora sin penalización.

No es el COVID-19 en el aire lo que está imbuyendo a estas instituciones de una repentina benevolencia. Es que en este raro caso, cuando nuestros destinos están envueltos en los demás, los intereses de la élite están, aunque sea breve e incompletamente, alineándose con los del resto de nosotros.

Por supuesto, esto no garantiza una nueva confianza en la clase política y corporativa. La teoría de la "doctrina de choque" de la autora y periodista Naomi Klein, la "estrategia política de utilizar crisis a gran escala para impulsar políticas que profundicen sistemáticamente la desigualdad, enriquezca a las élites y debilite a todos los demás", proporciona un marco útil para comprender y anticipar la progresión de esta pandemia.

La industria farmacéutica ya ha aprovechado la urgencia de la situación. Después de haber presionado con éxito al gobierno de los Estados Unidos. Para obtener una legislación que destape los precios de los medicamentos financiados con fondos públicos que desarrollan, se ha asegurado su derecho a obtener ganancias masivas de COVID-19 utilizando el dinero de los contribuyentes.

Así que, sin suspender nuestro cinismo, todavía podemos apreciar lo que nos ofrece esta pandemia, un estudio de caso para contrarrestar las falsas narrativas que defienden la legitimidad del capitalismo. Entre ellos se incluyen:

El privilegio social y económico nos protege de la fragilidad inherente de ser humano



Cuando las Naciones Unidas publicaron un informe en 2018 explicando que tenemos poco más de una década para abordar la crisis climática antes de que se hiciera un daño irreversible significativo, quienes asumimos que esto inspiraría mosto sintimos una acción significativa que nos decepcionó descubrir la mundo tirando a lo largo de lo habitual. El presidente Trump todavía se negó a reconocer la legitimidad de la ciencia del cambio climático, mientras que el primer ministro canadiense Justin Trudeau pronunció un discurso de boca sobre la gravedad de la situación, pero continuó empujando su agenda en vías de desarrollo.
Por supuesto, cuando quienes tienen el poder de detener la destrucción ambiental residen en el Norte Global, son ricos y viejos, entonces no es necesario hacer nada. Una vez que el cambio climático cause el tipo de daño a las sociedades occidentales que ya tiene en el Sur Global, estarán muertos o se habrán mudado a Marte.

Ahora, a medida que COVID-19 circula el mundo causando estragos inmediatos, antes de que se hayan creado planetas alternativos con televisores de pantalla plana, las élites deben enfrentarse a su propia precariedad; están hechas para experimentar, en cierta medida, la vulnerabilidad que generan en otros; obligados a aceptar su interdependencia con los que han tratado como meros recursos para su acumulación material.

La distribución de recursos del sistema capitalista refleja con precisión nuestras contribuciones a la sociedad


Sin mucha interrupción en nuestro funcionamiento colectivo, los que más ganan en el mundo han cerrado rápidamente sus tiendas: en Hollywood , se posponen las fechas de lanzamiento de las películas, se cancelan los festivales de cine y se interrumpe la producción; conciertos de música y festivales están siendo descartados; y todas las grandes ligas deportivas están en espera.

¿Quién sigue en el trabajo?

Trabajadores de primera línea en comida rápida, venta minorista, cuidado de niños, limpieza del hogar, envío de correo y paquetes, tránsito, agricultura y, por supuesto, atención médica.

Estas personas trabajan horas extras y en condiciones cada vez más estresantes, lo que refleja el grado en que nuestra economía depende del trabajo de quienes ganan un salario mínimo, son empleados precariamente, subestimados y sobrecargados; aquellos que son desproporcionadamente pobres, feminizados, racializados, inmigrantes y sin estatus. Injustamente, su indispensabilidad es lo que también los hace más físicamente vulnerables, en el mejor de los casos y en tiempos de pandemia.

El crecimiento económico sin fin es necesario e inevitable


Tan "necesario" que cuando nuestro planeta (la única fuente de material para esta economía) afirma sus límites, incluso eso es insuficiente para justificar una desaceleración. La creencia de que el crecimiento económico es un requisito previo para el bienestar de la raza humana se discute fácilmente por el hecho de que nuestro mundo está lleno de más cosas de las que nunca ha sido, y hay más personas viviendo en privaciones mortales que nunca antes.

El problema no es que no hayamos alcanzado nuestro potencial productivo, es que las 26 personas más ricas de la Tierra tienen el mismo patrimonio neto que la mitad más pobre de la población mundial. El crecimiento desvinculado de los imperativos morales de la distribución equitativa de los recursos y la sostenibilidad ambiental es, de hecho, inmoral.

Lo que COVID-19 nos ha mostrado es que no es inevitable. Como ha dicho Amanda Larsson, de Greenpeace, "a los negadores del cambio climático les encanta perpetuar el mito de que es demasiado difícil o incómodo cambiar el status quo, pero lo que estamos viendo es que tanto las personas como los gobiernos pueden adaptarse rápidamente en un momento de crisis".

A medida que la participación económica se está reduciendo en respuesta a COVID-19, las emisiones mundiales de carbono son, tal vez temporalmente, incensoras y drásticamente. En China, el país más afectado por el virus, la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio ha descrito "disminuciones significativas" en la contaminación del aire que causa asma y otras afecciones respiratorias.

Irónicamente, el efecto secundario COVID-19 del descanso planetario forzado ha demostrado que las emisiones de carbono pueden reducirse rápidamente mientras la sociedad sigue funcionando.

Aquellos de nosotros que experimentamos tiempo de cuarentena como vacaciones forzadas debemos recordar a todos aquellos cuya mano de obra es más indispensable que nunca, pero cuyas condiciones de trabajo reflejan la ética capitalista de que son, de hecho, totalmente prescindibles. 

Recordemos a todos aquellos que viven precariamente todos los días pero cuyas luchas nunca suscitarán la solidaridad política, económica y social generalizada que tiene esta pandemia. Recordemos a aquellos para quienes la vida bajo COVID-19 es un golpe más a la casa de las cartas que es su frágil existencia.

Pero recordemos también la creatividad humana, la voluntad, la resiliencia y el amor que sólo apreciamos plenamente en momentos como estos, no tanto de las instituciones u organismos gubernamentales oficialmente responsables de nuestra protección, sino de la gente cotidiana. Aquellos que se congregan (cada vez más en línea) para coordinar el intercambio de información, el cuidado social y emocional, y el apoyo material entre sí, y especialmente aquellos que se hacen aún más vulnerables por la crisis.

Estas son las personas que siempre han resistido y compensado los fracasos de nuestro sistema, y que continuarán haciéndolo después de que esta amenaza viral sea una memoria lejana y la violencia del status quo se reanude plenamente.
Fuente: Truthout por Khadijah Kanji
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