Tierra Santa: Belén recibió a miles de cristianos para celebrar la Navidad

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Tierra Santa: Belén recibió a miles de cristianos para celebrar la Navidad

25 dic. 2019 | 11:00 horas Actualizado 2019-12-25T16:09:31Z
Belén recibió a miles de cristianos para celebrar la Navidad
La Navidad en Israel. Miles de personas llenaron recientemente Belén para la celebración anual de iluminación del árbol de Navidad. Foto: AFP

Los cristianos acudieron desde el martes (24.12.2019) a las inmediaciones de la Basílica de la Natividad de Belén, el lugar donde nació Jesús según la tradición cristiana, para dar inicio a las celebraciones de Navidad.

Los visitantes se dirigían a la Plaza del Pesebre decorada con un gran árbol de Navidad, cerca del lugar donde se cree nació Jesús. Exploradores palestinos con capas amarillas y doradas desfilaron por el lugar, tocando gaitas y tambores. Vendedores ofrecían bocadillos y regalos en medio del ambiente festivo.

Belén está en la zona de Cisjordania administrada por la Autoridad Palestina, pero el imponente muro de separación erigido por Israel encierra partes de la ciudad y es un recordatorio constante de la compleja realidad política. La mayoría de los visitantes parecían ser residentes locales, y los peregrinos extranjeros una minoría más bien pequeña.

Con todo, los festejos coronaron el año de mayor éxito en la historia para el turismo palestino, según la ministra de Turismo y Antigüedades, Rula Maayah.

Al menos 15.000 peregrinos pasaban la noche en Belén, dijo Maayah, así como en poblaciones como Ramalá y Jericó, además de Jerusalén.

El arzobispo Pierbattista Pizzaballa, principal clérigo católico en Tierra Santa, cruzó un retén militar israelí de Jerusalén a Belén, donde lo recibieron miembros prominentes de la comunidad cristiana.

Franja de Gaza


También habrá cristianos de la Franja de Gaza, pero menos que en años anteriores. Israel ha otorgado pocos permisos de viaje.  Cualquier palestino que desee viajar de Gaza a Cisjordania, territorio ocupado por Israel desde 1967, debe cruzar el territorio israelí y obtener un permiso expedido por las autoridades israelíes.

Alrededor de 200 personas fueron autorizadas a salir de la Franja de Gaza para la ocasión, de las 950 que solicitaron permiso, según Wadie Abu Nasar, portavoz de las Iglesias de Tierra Santa.


Turismo


Belén, en las afueras de Jerusalén, ha realizado fuertes inversiones en el turismo, con nuevos hoteles, restaurantes y oferta cultural aparte de los tradicionales lugares santos.

El número de turistas extranjeros en Cisjordania llegará a 3,5 millones en 2019, comparado con 3 millones el año anterior.

Según el ministerio  de turismo, más de la mitad (55%) de todos los turistas que visitaron Israel en 2019 eran cristianos, esperan que 165,000 cristianos lleguen a Israel en diciembre de 2019 y enero de 2020.

Esto incluye católicos (43%), protestantes (31%) y cristianos ortodoxos (24%). De los turistas protestantes, el 83% eran evangélicos.

Cristianos de todo el mundo se congregan en Belén por Navidad
Cristianos de todo el mundo se congregan en Belén por Navidad. Foto: AFP
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